2019: dystopic images from a present future

December 31, 2018

(Versión en castellano debajo)

 

 

2019... Doesn't it sounds like future?

 

If you are from our generation (born end of the seventies, beginning of the eighties), you will probably agree with us that the word future is connected in our minds with dystopic landscapes.

It is probably because of all those movies we watched and the books we read.

Because of those images, we can only visualize a failed, broken future. A future with no future. 

 

A PLASTIGLOMERATE - Aaikevanoord [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], from Wikimedia Commons. 

 

 

1984 is already gone, and 2049 hansn't arrived yet. But we have 2019, and the figures nobody is talking about could be well be part of the first fifteen minutes of a dystopic movie. 

 

There are things though, that are slightly different from those movies and books. It is the fact that there is not one wise, visionary savior coming to rescue us one second before the explotion. Or an underground guerilla group, but actually a good bunch of awaken people all around the globe. A lot of people that knows what is happening, and spread the voice and engage themselves.

 

There is a lot of people that got tired of being abused by a system that wants us occupied on earning money and fighting with each other in facebook groups for the illusion of the biggest piece of cake.

 

If this people would join forces and all of them would become activists, the dystopic movie script would lose sense. 

 

Our grandparents lived on the notion of sacrifice. Economical progress and some relative political stability (or the lack of it), made of our parents and older siblings in the eighties and nineties big lovers of property and accumulation of capital as the "only secure thing you can have". Many people continue to think like that in the two thousands. Some of us after watching as big-eyed kids some serious property loss happen to our parents (Argentina, 2001, Greece, 2007-2008, USA, 2008, Spain, 2009), became detached hedonists. 

 

To a greater or lesser degree, we are children of our environment, and in one way or another, we are all searching for the same: a sense for our existences. Nobody to blame. 

 

Now today, at the beginning of 2019, when we manage so much information, we could learn some things from history and open our eyes and ears for things nobody really "important" is talking or doing much about.

 

We cast a vote for a new awakening. Because we would have ourselves and noone else to blame if we don't do anything now that we manage all this information. And you (sorry to ruin your naivity) are involved from the moment you read this. If you are still in 2019 a lover of property, not caring much about "hippie-community-ideas", consider that this is for your own good. Cos your property will go to hell along with your nice modern haircut, freaky nails and latest nikes if you don't care. 

 

Despite what the economical system we live in has taught us (or despite the ignorance it tries to keep us in), we are not separate entities. We are not separated from each other and we are not separated from nature. 

 

We should start finding that sense of life in the togetherness.

The moment has come for us to understand, we won't get far stepping on each other's heads. 

 

We live in big communities because we actually like being together and it makes it all much easier for us in order to survive. (54 per cent of the world’s population lives in urban areas, we will reach 66 per cent by 2050. Almost 4 billion people (out of 7,67 billion and counting....) live in cities. (Source)

 

And foremost we need nature to survive.  

 

But we have been so occupied the last hundred years in organising our big communities, in sacrificing ourselves, enjoying ourselves, to finally try to like ourselves, that we have grown separated from nature to such an extent that we believe nature is a nice decoration for our cities and our backyards. 

 

NATURE is in everything we own and consume. It all comes from nature. Have we forgotten that? 

YES, PEOPLE HAVE FORGOTTEN THAT. Can you believe it? This is where we feel inside a dystopic movie.

 

If you don't believe us, please read this article summarising World Wildlife Fund's Living Planet Report 2018:

 

"In 45 years, we have killed 60% of Earth’s wildlife" Condé Nast Traveller

 

 

 

On WWF's 2016 Living Planet Report introduction, you can read and learn more:

 

"BETWEEN 1970 AND 2012. THE MOST COMMON THREAT TO DECLINING ANIMAL POPULATIONS WAS THE LOSS AND DEGRADATION OF HABITAT.

 

BY 2012, THE BIOCAPACITY EQUIVALENT OF 1.6 EARTHS WAS NEEDED TO PROVIDE THE NATURAL RESOURCES AND SERVICES HUMANITY CONSUMED IN THAT YEAR.

 

HUMANS HAVE ALREADY PUSHED FOUR PLANETARY SYSTEMS BEYOND THE SAFE LIMIT OF THEIR SAFE OPERATING SPACE.

 

INCREASINGLY, PEOPLE ARE VICTIMS OF THE DETERIORATING STATE OF NATURE: WITHOUT ACTION THE EARTH WILL BECOME MUCH LESS HOSPITABLE TO OUR MODERN GLOBALIZED SOCIETY.

 

Good news is, we just need to change our understanding of things and our actions and the planet may survive. At this point, 2019, are still on time, but not for longer: A SHARED UNDERSTANDING OF THE LINK BETWEEN HUMANITY AND NATURE COULD INDUCE A PROFOUND CHANGE THAT WILL ALLOW ALL LIFE TO THRIVE IN THE ANTHROPOCENE.

 

A BASIC UNDERSTANDING MUST INFORM DEVELOPMENT STRATEGIES, ECONOMIC MODELS, BUSINESS MODELS AND LIFESTYLE CHOICES: WE HAVE ONLY ONE PLANET AND ITS NATURAL CAPITAL IS LIMITED."

 

(Source: WWF. 2016. Living Planet Report 2016: Summary. WWF, Gland, Switzerland, page 2)

 

 

 

FROM HOLOCENE TO ANTHROPOCENE

 

The dystopia we talked about has arrived. We live a new Geological Epoch.

 

Is the first time you hear talking about the "Anthropocene Epoch"? It it for us. It seems we have abandoned the Holocene epoch and entered a twilight zone called Anthropocene, where the course of nature, the Earth's geology and ecosystems, including climate, are defined by human impact, starting with the Industrial Revolution. (Some scientists say it started with development of agriculture, which ovelaps completely the Holocene). 

 

Did you hear about plastiglomerates? Of course not, because the BBC, CNN, FOX, N24, ZDF, ARD, TN, ABC, The Guardian, NBC, RTL, ECNS, TVE, RAI... are not talking about it. (I found only Science Magazine, CBS and HuffPost talked about plastiglomerates).

 

A plastiglomerate is a stone that contains mixtures of sedimentary grains, and other natural debris (e.g. shells, wood) that is held together by hardened molten plastic. It did not exist in nature until the mid-twentieth century, so it has been proposed as a geological marker of the Anthropocene. The plastiglomerate may remain in the distant future as a solid imprint of human beings on the face of the Earth.(Source)


At some more terrible issues like species extinction we have reached a point of no return. "Humankind has entered what is sometimes called the Earth's sixth major extinction. Most experts agree that human activities have accelerated the rate of species extinction. The exact rate remains controversial – we have accelerated perhaps 100 to 1000 times the normal background rate of extinction.

 

The most recent period of the Anthropocene has been referred to as the Great Acceleration during which the socioeconomic and earth system trends are increasing dramatically, especially after the Second World War." (World Wildlife Fund's Living Planet Report 2018, page 23)

 

 

AND NOBODY IS TALKING ABOUT IT


"In 2016, the University of Oxford carried out an experiment: imagine if the 24-hour news cycle fell silent. Instead news came out once every 50 years. What would the 2018 headline be?

 

The rise of neoliberalism? The internet? Civil rights? The financial crisis? Probably none of these.

 

The biggest single phenomenon in the last 50 years is barely discussed in the media, politics, business or education circles. It is the Great Acceleration:

 

 

Bryanmackinnon [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], from Wikimedia Commons / https://en.wikipedia.org/wiki/Great_Acceleration

 

 

 

Bryanmackinnon [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], from Wikimedia Commons / https://en.wikipedia.org/wiki/Great_Acceleration

 

 

Since the industrial Revolution (1800), global population has grown sevenfold, and the global economy has grown 30-fold 30. But it was actually only in the last 50 years when economic development has driven a phenomenal increase in the demand for energy, land and water. This is changing fundamentally the Earth’s operating system. 

 

This growth has improved the lives of billions of people. Our global average life expectancy is over 70. Diseases have been eradicated and others look set to follow soon. More children reach adulthood and fewer women die during childbirth. Poverty is at an historic low. All this we should celebrate.

 

However, these improvements of the Great Acceleration have come at a huge cost to the stability of the natural systems that sustain us. Our impact now is interfering profoundly with Earth’s atmosphere, ice sheets, ocean, forests, land and biodiversity. Greenhouse gas emissions have risen at alarming rates.

 

This are dystopian news: "In April 2018, levels of carbon dioxide in the atmosphere reached an average of 410 parts per million (ppm) across the entire month – the highest level in at least 800,000 years. 20% of the Amazon, referred to as the lungs of the planet, has disappeared in just 50 years."

 

Please see the graphic on pages 24,25: "Human activities (left panels) begin to interfere significantly with Earth’s life support system (right panels)."

 

Source: WWF. 2018. Living Planet Report 2018. Aiming Higher. Grooten, M. and Almond, R.E.A.(Eds). WWF, Gland, Switzerland, pages 22, 23.

 

 

 

THE PROBLEM IS OUR CONSUMPTION

 

Thanks to technology and modern land management practices, biocapacity has increased about 27% in the past 50 years. But it has not kept pace with human consumption: humanity’s Ecological Footprint has increased about 190% over the same time period.

 

Of course natural resources are unevenly distributed and consumption patterns are different from country to country. Please see the graphics on pages 30, 32, 33. Check what is the footprint of the consumption in your country and get amazed or confirm your suspicion. 

 

 

Our wishes for 2019 better come true for the sake of us all:

 

-Schools teaching environmental care and action as a basic subject 

 

-Families spending more time together growing their food, fixing their clothes and talking rather than at the mall, watching Netflix or gaming 

 

-People and governments actually caring and a) travelling less b) buying less c) using less car d) turning their houses/buildings energy and heating efficient

 

-People and governments acting. We should all become activists. For instance here: https://www.facebook.com/events/2170106853245332

 

-More collaboration at all levels: citizens, institutions, governments

 

-Industrialised countries creating and controlling law against a) companies encouraging consumerism inland and abroad b) companies exploiting people and resources inland and abroad c) companies polluting air, soil and water inland and abroad. 

 

PLEASE CONSUME AND PRODUCE LESS SHIT.

THANK YOU.

AND HAPPY NEW YEAR.

 

PS: You are invited to measure your carbon footprint here

 

_______________________________________________

 

Spanish version

 

 

2019: imágenes distópicas de un futuro presente

 

2019 ... ¿no suena a futuro?

 

Si eres de nuestra generación (nacid@ a finales de los setenta, principios de los ochenta), probablemente estarás de acuerdo con nosotras en que la palabra futuro está conectada en nuestras mentes con paisajes distópicos.

 

UNA PIEDRA DE PLASTIGLOMERADO. Aaikevanoord [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], from Wikimedia Commons

 

 

Seguramente se debe a todas esas películas que vimos y los libros que leímos.

Debido a esas imágenes, nos cuesta no visualizar un futuro fallido y roto. Un futuro sin futuro.

 

1984 ya se ha ido, y 2049 aún no ha llegado. Pero estamos en 2019, y las cifras de las que nadie habla podrían ser parte de los primeros quince minutos de una película distópica.

 

Sin embargo, hay cosas que son ligeramente diferentes a esas películas y libros. Por ejemplo el hecho de que no hay un sabio salvador visionario que venga a rescatarnos un segundo antes de la explotación. O un grupo guerrillero clandestino, sino un buen grupo de personas despiertas, distribuídas por todo el mundo. Una gran cantidad de personas que saben lo que está sucediendo, difunden la voz y se comprometen.

 

Hay mucha gente que se cansó de ser abusada por un sistema que quiere mantenernos ocupados en ganar dinero y en pelear entre nosotros en grupos de Facebook por la ilusión del pedazo de pastel más grande.

 

Si toda esta gente uniera fuerzas y se convirtieran todos en activistas, el guión de la película distópica ya habría perdido su sentido.

 

 

Nuestros abuelos vivían en la noción de sacrificio. El progreso económico y cierta estabilidad política (o la falta de ella), hicieron de nuestros padres, tíos y hermanos mayores en los años ochenta y noventa, grandes amantes de la propiedad y la acumulación de capital como "lo único seguro". Mucha gente sigue pensando así en los dos mil.

Algunos de nosotros, después de ver con ojos gigantes de niños cómo ocurría una pérdida irremediable de la propiedad de nuestros padres (Argentina, 2001; Grecia, 2007-2008; EEUU, 2008; España, 2009), nos convertimos en hedonistas desapegados.

 

En mayor o menor grado, somos hijos de nuestro entorno y, de una u otra manera, todos buscamos lo mismo: un sentido para nuestra existencia. Nadie a quien culpar.

 

Hoy, a principios de 2019, cuando manejamos tanta información, podemos aprender algunas cosas de la historia y abrir los ojos y oídos para las cosas de las que nadie realmente "importante" está hablando.

 

Votamos por un nuevo despertar. Porque nos tendríamos a nosotros mismos y a nadie más a quien culpar si no hiciérampos nada ahora que manejamos toda esta información. Y vos (perdón por arruinar tu ingenuidad) estás involucrad@ desde el momento en que lees esto. Y si todavía eres un amante de la propiedad en 2019, y no te preocupan mucho las "ideas hippies de comunidad", considera que esto es por tu propio bien. Si no te importa el bien común no pasa nada. Piensa que de todos modos tu propiedad privada se irá al infierno junto con tu corte de pelo moderno, tus uñas extravangantes y tus últimas nike.

 

A pesar de lo que el sistema económico en el que vivimos nos ha enseñado (o a pesar de la ignorancia en la que trata de mantenernos), no somos entidades separadas. No estamos separados unos de otros y no estamos separados de la naturaleza.

 

Deberíamos comenzar a encontrar ese sentido de la vida en la unión entre nosotros y con la naturaleza.

Ha llegado el momento de que entendamos que pisándonos las cabezas los unos a los otros no vamos a llegar demasiado lejos. 

 

Vivimos en grandes comunidades porque en realidad nos gusta estar juntos y nos facilita mucho la tarea de sobrevivir. (El 54 por ciento de la población mundial vive en áreas urbanas, lo que aumentará a 66 por ciento para 2050. Casi 4 mil millones de personas(de 7,67 mil millones y contando ...) viven en ciudades. (Fuente).

 

Ante todo necesitamos la naturaleza para sobrevivir.

 

Pero hemos estado tan ocupados los últimos cien años en organizar nuestras grandes comunidades, en sacrificarnos, en disfrutarnos, para al fin de tratar de gustarnos a nosotros mismos, y nos hemos separado de la naturaleza hasta tal punto que creemos que es una bonita decoración para nuestras ciudades y nuestros patios traseros.

 

La NATURALEZA está en todo lo que poseemos y consumimos. Todo viene de la naturaleza.

¿Hemos olvidado eso? SI, LA GENTE HA OLVIDADO ESO.

¿Podés creerlo? Aquí es donde nos sentimos dentro de una película distópica.

 

Si no nos crees, lee este artículo de Condé Nast Traveler que resume el Informe Planeta Vivo 2018 de World Wildlife Fund:

 

"En 45 años, hemos aniquilado el 60% de la vida silvestre de la Tierra"

 

 

En la introducción del Informe Planeta Vivo 2016 de WWF, podrás leer:

 

"ENTRE 1970 Y 2012 LA AMENAZA MÁS COMÚN PARA LA DECRECIENTE POBLACIÓN ANIMAL FUE LA PÉRDIDA Y LA DEGRADACIÓN DE HÁBITAT.

 

EN 2012, EL EQUIVALENTE DE BIOCAPACIDAD DE 1.6 TIERRAS FUE NECESARIO PARA PROPORCIONAR LOS RECURSOS NATURALES Y LOS SERVICIOS QUE LA HUMANIDAD CONSUMIÓ EN ESTE AÑO.

 

LOS HUMANOS YA HAN EMPUJADO CUATRO SISTEMAS PLANETARIOS MÁS ALLÁ DEL LÍMITE SEGURO DE SU ESPACIO OPERATIVO SEGURO.

 

CADA VEZ MÁS, LAS PERSONAS SON VÍCTIMAS DEL ESTADO DETERIORADO DE NATURALEZA: SIN ACCIÓN, LA TIERRA SERÁ MUCHO MENOS HOSPITALARIA PARA NUESTRA SOCIEDAD GLOBALIZADA MODERNA.

 

La buena noticia es que sólo necesitamos cambiar nuestra comprensión de las cosas y nuestras acciones, y el planeta puede sobrevivir. En este momento, en 2019, todavía estamos a tiempo: UNA COMPRENSIÓN COMPARTIDA DEL ENLACE ENTRE HUMANIDAD Y NATURALEZA PODRÍA INDUCIR UN CAMBIO PROFUNDO QUE PERMITA QUE TODA LA VIDA PROPERE EN EL ANTROPOCENO.

 

UNA COMPRENSIÓN BÁSICA DEBE SER LA BASE PARA ESTRATEGIAS DE DESARROLLO, MODELOS ECONÓMICOS, MODELOS DE NEGOCIO Y OPCIONES DE ESTILO DE VIDA: TENEMOS UN SOLO PLANETA Y SU CAPITAL NATURAL ES LIMITADO."

 

(Fuente: WWF. 2016. Informe Living Planet 2016: resumen. WWF, Gland, Suiza, página 2)

 

 

 

DEL HOLOCENO AL ANTROPOCENO

 

La distopía de la que hablamos ha llegado. Vivimos en una nueva Época Geológica.

 

¿Es la primera vez que escuchas hablar de la "Época Antropocena"? Lo fue para nosotras cuando leímos esto. Al parecer ya abandonamos la época del Holoceno y entramos en una zona, por lo visto bastante crepuscular en el sentido de creepy,  llamada Antropoceno, donde el curso de la naturaleza, la geología y los ecosistemas de la Tierra, incluido el clima, se definen por el impacto humano. Todo a partir de la Revolución Industrial. (Algunos científicos dicen que comenzó con el desarrollo de la agricultura, lo cual se superpone con el Holoceno).

 

¿Has oído hablar de los plastiglomerados? Por supuesto que no, porque la BBC, CNN, FOX, N24, ZDF, ARD, TN, ABC, The Guardian, NBC, RTL, ECNS, TVE, RAI, tc, no están hablando de eso. (Encontramos que sólo Science Magazine, CBS y HuffPost hablaron de plastiglomerados).

 

El plastiglomerado es un nuevo tipo de roca formada por fragmentos de otras rocas, madera, conchas de mar y plásticos. No existía en la naturaleza hasta mediados del siglo XX, por lo que se ha propuesto como un marcador geológico del Antropoceno. El plastiglomerado puede quedar en el futuro lejano como una huella sólida de los seres humanos sobre la faz de la Tierra. (Fuente)

 

 

En algunos temas más terribles, como la extinción de especies, hemos llegado a un punto de no retorno. "La humanidad ha ingresado en lo que a veces se llama la sexta extinción de la Tierra. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que las actividades humanas han acelerado la tasa de extinción de las especies. Probablemente hemos acelerado de 100 a 1000 veces la tasa de extinción normal.

 

El período más reciente del Antropoceno es lo que se llama la Gran Aceleración, durante la cual las tendencias socioeconómicas y del sistema terrestre aumentan dramáticamente, especialmente después de la Segunda Guerra Mundial."

 

(Informe del Planeta Vivo del Fondo Mundial para la Vida Silvestre 2018, página 23)

 

 

 

Y NADIE ESTÁ HABLANDO DE ESTO


En 2016, en la Universidad de Oxford, se llevó a cabo un experimento: imagínate que el ciclo de noticias de 24 horas se silenciara y las noticias nos llegaram sólo una vez cada 50 años. ¿Cuál sería el titular de 2018? ¿El auge del neoliberalismo? ¿Internet? ¿Derechos civiles? La crisis financiera? Ninguno de estos.

 

El fenómeno más grande en los últimos 50 años apenas se discute en los medios, en la política, los negocios o la educación. Es la Gran Aceleración: 

 

 

Bryanmackinnon [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], from Wikimedia Commons / https://en.wikipedia.org/wiki/Great_Acceleration

 

 

Bryanmackinnon [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], from Wikimedia Commons / https://en.wikipedia.org/wiki/Great_Acceleration

 

 

Desde la Revolución Industrial (1800), la población mundial se ha multiplicado por siete y la economía mundial se ha multiplicado por 30. Pero ha sido en los últimos 50 años que el desarrollo económico ha aumentado de manera fenomenal la demanda de energía, tierra y agua, Esto está cambiando fundamentalmente el sistema operativo de la Tierra.

 

Se ha mejorado la vida de miles de millones de personas. La esperanza de vida promedio es superior a los 70 años. Muchas enfermedades se han erradicado y otras lo serán pronto. Más niños llegan a ser adultos y menos mujeres mueren durante el parto. La pobreza está en un mínimo histórico. Todo esto debemos celebrarlo.

 

Sin embargo, estas mejoras de la Gran Aceleración han tenido un costo enorme para la estabilidad de los sistemas naturales que nos sustentan. Nuestro impacto ahora ha alcanzado una escala en la que interfiere profundamente con la atmósfera, las capas de hielo, el océano, los bosques, la tierra y la biodiversidad de la Tierra. Las emisiones de gases de efecto invernadero han aumentado a tasas alarmantes.

 

Éstas sí que son noticias de un futuro distópico que ya ha llegado: "En abril de 2018, los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera alcanzaron un promedio de 410 partes por millón (ppm) durante todo el mes, el nivel más alto en, al menos, 800.000 años. El 20% del Amazonas, conocido como el pulmón del planeta, ha desaparecido en solo 50 años."

 

Por favor mira el gráfico en las páginas 24, 25: "Las actividades humanas (paneles de la izquierda) comienzan a interferir significativamente con el sistema de soporte vital de la Tierra (paneles de la derecha)".

 

Fuente: WWF. 2018. Living Planet Report 2018. Apuntando más alto. Grooten, M. y Almond, R.E.A. (Eds). WWF, Gland, Suiza, páginas 22, 23.

 

 

 

EL PROBLEMA ES NUESTRO NIVEL DE CONSUMO


Gracias a la tecnología y las prácticas modernas de gestión de los suelos, la biocapacidad de la Tierra ha aumentado en un 27% en los últimos 50 años. Pero no ha seguido el ritmo del consumo humano: la Huella Ecológica de la humanidad ha aumentado en un 190% en el mismo período".

 

Por supuesto, los recursos naturales se distribuyen de manera desigual y los patrones de consumo son diferentes de un país a otro. Por favor mira los gráficos en las páginas 30, 32, 33. Verifica cuál es la huella del consumo en tu país y sorprendete o confirma tus sospechas.

 


Nuestros deseos para 2019 deben hacerse realidad por el bien de todos los que quieren vivir BIEN:

 

-Escuelas de enseñanza ambiental y acción como asignatura básica

 

-Las familias pasan más tiempo juntas cultivando sus alimentos, arreglando sus ropas y hablando en lugar de ir al centro comercial, viendo Netflix o los juegos

 

-Las personas y los gobiernos realmente se preocupan y a) viajan menos b) compran menos c) usan menos automóviles d) hacen que sus casas / edificios sean más eficientes en calefacción y energía

 

-Personas y gobiernos actuando. Todos deberíamos convertirnos en activistas. Por ejemplo aquí: https://www.facebook.com/events/2170106853245332

 

-Más colaboración a todos los niveles: ciudadanos, instituciones, gobiernos.

 

- Países industrializados que crean y controlan leyes contra a) empresas que fomentan el consumismo en el interior y en el extranjero b) empresas que explotan personas y recursos en el interior y en el extranjero c) empresas que contaminan el aire, el suelo y el agua en el interior y en el extranjero.

 

POR FAVOR CONSUME Y PRODUCE MENOS MIERDA.

GRACIAS.

Y FELIZ AÑO NUEVO.


PD: Te invitamos a medir tu huella de carbono aquí.

 

 

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